Ślina zdradza nasz wiek

Naukowcy z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Los Angeles opracowali metodę, dzięki której możliwe jest ustalenie wieku na podstawie analizy próbki śliny. Kluczem do opracowania testu okazał się proces metylacji DNA, czyli enzymatycznej modyfikacji kwasów dezoksyrybonukleinowych.

W swoich badaniach naukowcy wykorzystali próbki śliny dostarczone przez 34 pary bliźniąt jednojajowych płci męskiej w wieku od 21 do 55 lat. W ich DNA zidentyfikowano 88 punktów wykazujących silną korelację pomiędzy metylacją a starzeniem się. Następnie badacze stworzyli model uwzględniający dwa z trzech genów wykazujących najsilniejszy związek metylacji z wiekiem. Dzięki temu udało im się określić wiek uczestników z dokładnością do pięciu lat.

"Związek metylacji z wiekiem jest na tyle silny, że jesteśmy w stanie ustalić, ile dana osoba ma lat na podstawie analizy zaledwie dwóch z trzech miliardów par zasad składających się na genom człowieka" - mówi prowadzący badania Sven Bocklandt.

Naukowcy prognozują, że nowy test po opatentowaniu może mieć szereg zastosowań. Przede wszystkim będzie cennym narzędziem podczas czynności dochodzeniowo-śledczych, gdyż może pomóc określić wiek poszukiwanej osoby na podstawie śladów śliny pozostawionych na kanapce czy kubku.

Autor: PAP