Mózg niemowlaka lepiej rozwinięty

Mózg małych dzieci jest specjalnie wyczulony na dźwięk ludzkiego głosu i odbiór emocji.

Evelyne Mercure wraz z zespołem z University College London badała reakcje mózgu śpiących niemowląt na różnego rodzaju dźwięki. Okazało się, że płat skroniowy kory mózgu maluchów w wieku od 3 do 7 miesięcy ulega silnej aktywacji na dźwięk zwykłych odgłosów wydawanych przez ludzi - rozmowy, kichania, kasłania i ziewania. Znajome dźwięki wydawane przez zabawki, albo na przykład płynącą wodę nie wywołują aż tak silnej aktywacji mózgu.

Dodatkowo naukowcy zaobserwowali, że inny region mózgu zaangażowany w przetwarzanie emocji jest u niemowlaków silniej aktywowany podczas odbierania dźwięków towarzyszących smutnym emocjom.

"Wyniki naszej pracy sugerują, że kora mózgowa niemowląt jest bardziej dojrzała, niż wcześniej podejrzewano. Okazuje się, że wyspecjalizowane obszary istnieją w mózgu już na wczesnych etapach rozwoju dzieci" - tłumaczą autorzy pracy.

"Prawdopodobnie dzieje się tak dlatego, że ludzki głos jest niezwykle ważnym czynnikiem warunkującym rozwój społeczny niemowląt. Wykształcenie wyspecjalizowanych regionów do odbioru dźwięków wydawanych przez ludzi jest dla niemowlęcia pierwszym krokiem do interakcji i nauki języka" - dodają naukowcy.

Odkrycie pokrywa się z wcześniejszymi obserwacjami, mówiącymi o tym, że noworodki najchętniej słuchają głosu swojej mamy, a niemowlęta rozróżniają głosy kobiet, mężczyzn, dzieci i dorosłych. Teraz naukowcy planują porównać zachowanie mózgu zdrowych dzieci i tych maluchów, u których dochodzi do zaburzeń w interakcjach społecznych - między innymi chorych na autyzm czy schizofrenię.

Autor: Świat Zdrowia, PAP