Dostać się do mózgu, by wykryć raka

Nowo opracowany nanopróbnik bez problemów przenika przez barierę krew-mózg, dzięki czemu może zostać wykorzystany w analizach biomedycznych do wykrycia oraz precyzyjnej lokalizacji zmienionych nowotworowo komórek w mózgu.

Glejakiem nazywane są różne nowotwory powstające wewnątrz tkanki układu nerwowego, które charakteryzują się dużą złośliwością. W większości przypadków jedyną możliwą skuteczną metodą terapii jest fizyczne usunięcie zmienionych nowotworowo komórek, co jak wiadomo w przypadku tkanki nerwowej stanowi dodatkowe wyzwanie i zagrożenie życia.

Najważniejszą sprawą dla chirurga zanim sięgnie on po przysłowiowy skalpel, jest precyzyjna lokalizacja komórek, które należy usunąć. Choć, jak wiadomo, człowiek korzysta jedynie z kilkudziesięciu procent zawartych w mózgu neuronów, niestety, nie do końca wiadomo, które z komórek są zaangażowane w myślenie i zarządzanie poprawnym funkcjonowanie organizmu, a które "odpoczywają" i nie pełnią żadnej określonej i ważnej życiowo funkcji.

Naukowcy z Chińskiej Akademii Nauk oraz Fudan University opracowali nowy nanopróbnik, który nie tylko bez problemów przenika z krwi do tkanki nerwowej, ale również odpowiednio długo utrzymuje się we krwi (ludzkim organizmie) oraz ułatwia wizualizację miejsc w mózgu zmienionych nowotworowo.

Nanopróbnik nie jest prostym układem. Jego cząsteczka jest wytwarzana na drodze wieloetapowej syntezy, podczas której do estru rodaminy dołączane są różne cząsteczki chemiczne, w tym o dendrymerycznej (rozgałęzionej) strukturze oraz specjalnie dobrane białka i magnetyczne cząstki, które swą obecnością dodają kolejne niezbędne cechy idealnego próbnika wnikającego do mózgu.

Skuteczne wykrywanie komórek nowotworowych zlokalizowanych w mózgu naukowcy potwierdzili podczas badań na laboratoryjnych modelach (myszach), które "chorowały" na nowotwór mózgu (glejaka).

Autor: Świat Zdrowia, PAP