Odkryto, jak plemniki znajdują drogę do komórki jajowej

Kanał wapniowy umożliwia plemnikom wykrycie uwolnionego podczas owulacji jajeczka - informują naukowcy z USA i Niemiec na łamach pisma "Nature". Ich odkrycie może przyczynić się do opracowania nowego rodzaju niehormonalnych środków antykoncepcyjnych.

Komórki tzw. warstwy ziarnistej otaczającej oocyt, czyli komórkę, z której powstaje jajeczko, uwalniają progesteron - hormon, który powoduje wypływ jonów wapnia do plemników. To zwiększa ich aktywność i powoduje aktywne przemieszczanie się plemników w kierunku jajeczka. Dotychczas mechanizm molekularny odpowiedzialny za ten proces nie był dokładnie znany.

Dwie grupy naukowców z University of California i Center of Advanced European Studies w Bonn wykazały, że progesteron aktywuje kanał potasowy zależny od pH (czyli odczynu środowiska) o nazwie CatSper, co powoduje szybki wypływ jonów wapnia do plemników i ich przemieszczanie się do komórki jajowej.

Podobnie jak inne hormony steroidowe, progesteron działa zazwyczaj przez receptor wewnątrzkomórkowy (poprzez co wpływa na aktywność genów), ale - jak wykazały wyniki pracy amerykańskich naukowców - progesteron może działać również poprzez inny - zewnątrzkomórkowy mechanizm. Zablokowanie kanału wapniowego CatSper może okazać się skuteczną metodą antykoncepcji.

Autor: Świat Zdrowia, PAP

Komentarze